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科学家阐释为何基因组变化速度难以确定7z

时间:2019-07-14 02:48:12 来源:互联网 阅读:0次

突变计时器:一台调不准的钟 科学家阐释为何基因组变化速度难以确定 人类基因突变不仅仅是科幻电影描述的那样,它们还能记录进化事件的时间。图片来源:Murray Close/Getty 数学家一直在计算的数值,即便他们已经知道了超过12万亿位数字;物理学家也在不停地鞭策自己,因为他们无法确定3个有效数字外的万有引力常数。相比之下,遗传学家在人类DNA突变速度方面正面临两难抉择。 这一速率对校正分子钟十分重要。分子钟能将事件的DNA日期放置于进化历史中。近日,在德国莱比锡举行的人类突变速率会议上,12位演讲者表示自己在努力思索为何近年来相关速率的计算比过去减少。他们还在思考谢和生殖生物学方面的进化改变都可能是原因。英国剑桥大学人口遗传学家Aylwyn Scally认为,生活在2000万年前~1200万年前的类人猿的共同祖先,比其亲属猴子拥有更长的世代。这可能减慢突变:一个更长的世代可能导致每年的突变更少。 医学方面的遗传学家也担心突变率。参与该会议的英国维康信托基金会桑格研究所所长Michael Stratton是一位癌症遗传学家,致力于研究DNA突变成因。Stratton表示,烟草等环境因素能触发一些癌症,但细胞的普通生化过程也能引起癌症。找出这些因素或能解释突变率的波动。 生殖生物学家也对人类基因突变率感兴趣,部分原因是他们发现一些疾病在年龄较大父亲的孩子中更普遍。精子的产生贯穿一个男性的一生,然而女性生来就具备所有卵子。精子前体细胞的固定分裂意味着,男性会将更多的新突变传递给后代,2012年的一次调查显示,这一几率是女性的4倍,而且年龄更大的父亲传递的突变也更多。 即便人类基因突变率仍不确定和不稳定,Reich提议研究人员在研究中使用较慢的速率,至少直到更好的数据出现。他警告称:这不是光速,也不是物理学。(张章) 《中国科学报》 ( 第3版 国际) 更多阅读 《自然》相关报道(英文)

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